'De stem hielp mij over de drempel'

Dedemsvaart - Wandelaars en fietsers die een overnachtingsverblijf in de regio zoeken, kunnen via de Stichting 'Vrienden op de fiets' in Dedemsvaart terecht bij vier verschillende adressen, waaronder het adres van Peter Lindhout en zijn partner Nico aan de Hoofdvaart. Peter vertelt er deze week onder andere over in de rubriek Mens en Samenleving in de Dedemsvaartse Courant.

Hij heeft het gevoel momenteel in zijn gouden jaren te zijn. Hij doet nu alleen dingen die hij leuk vindt, zoals wandelen, fotograferen, schilderen en preken in verschillende kerken in de regio. ‘Ik kom op plaatsen als Schuinesloot en Witharen, waar ik nog nooit van gehoord had.’ Peter Lindhout lacht. Twee jaar geleden ging hij met emeritaat, vestigde zich met zijn partner in Dedemsvaart en heeft er helemaal zijn draai gevonden.

Een ‘zonnetje’ bij de voordeur van de woning van Lindhout verraadt een warm welkom. Voor iedereen in het algemeen en voor ‘Vrienden op de fiets’ in het bijzonder. Lindhout en zijn partner Nico zijn aangesloten bij de stichting, waarvan de leden onderdak verschaffen aan mensen die een meerdaagse wandel- of fietstocht in de regio maken. Het huis aan de Hoofdvaart, waar Lindhout woont is er speciaal op geselecteerd. ‘Een huis met een extra slaap- en badkamer, waar de gasten kunnen overnachten. Voor het ontbijt zitten ze gewoon bij ons aan tafel,’ licht Lindhout toe, die met het oog op ‘Vrienden op de fiets’ voornamelijk sportieve mensen en gepensioneerden over de vloer krijgt. ‘Het zijn altijd hele leuke mensen met wie we fijne gesprekken hebben,’ stelt Lindhout, die naar eigen zeggen voor zijn komst naar Dedemsvaart in 2017 nog nooit een gedachte aan het dorp had gespendeerd, maar er ondertussen met veel plezier woont en er ook in maatschappelijk opzicht zijn steentje bijdraagt in de vorm van onder andere bezoekwerk namens de Protestantse Gemeente, maar ook als voorzitter van de Commissie , die jaarlijks de Bijbelquiz organiseert.

 

Geroepen

Peter Lindhout werd in 1953 in een streng gelovig gezin geboren in Waddinxveen. Hij groeide op in Schoonhoven. Toen een predikant hem eens vroeg of hij geen dominee wilde worden, antwoordde hij stellig nee. ‘Naar mijn idee had een dominee amper vrije tijd en dan moest je stervende mensen begeleiden. Dat zag ik echt niet zitten,’ vertelt Lindhout in alle eerlijkheid. Dat hij uiteindelijk toch een studie theologie volgde en predikant werd is gebaseerd op wat hij een bijzondere ervaring noemt. Lindhout werd naar eigen zeggen geroepen. ‘Het kwam door een verhaal van mijn leraar biologie in 5 gymnasium. Hij vertelde over een bevriende arts, die naar China ging als zendingsarts, waar hij zijn leven misschien niet zeker zou zijn. Op dat moment hoorde ik een stem: Als hij dat kan, dan kun jij toch wel predikant worden in een eenvoudig dorpje in Nederland? Ik heb er nog een half jaar over gedacht, maar toen besloten om toch predikant te worden. De stem heeft mij over de drempel geholpen en ik ben er blij mee, want ik zou het zo weer doen’, zegt Lindhout, die achtereenvolgens Hoorn, Staphorst en Joure als standplaats heeft gehad. Hij is inmiddels twee jaar met emeritaat, maar preekt nog regelmatig. Ook in zijn woonplaats Dedemsvaart, waar de Hervormde Gemeente en de Gereformeerde Kerk, na jaren van gesprekken en onderhandelen, aan de vooravond staan van een fusie, waardoor de  Protestantse Gemeente Dedemsvaart ontstaat. Per 1 januari is het zover. Lindhout is er superblij mee. ‘De Bijbel leert ons dat je alleen verder komt als je dingen samen doet, juist ook als je het niet met elkaar eens bent.’