Vier inwoners Zuidwolde maken krankzinnige reis naar Nepal voor opening klein medisch centrum

Zuidwolde - Een groep van negen personen vertrekt zondag naar het dorp Tinje in de streek Upper Dolpo in Nepal. Hier wordt op 7 oktober een klein medisch centrum geopend dat door Upper Dolpo Stichting Zuidwolde mede gefinancierd is.

Onder de deelnemers zijn Jan en Ouren Nikkels, Hans Nijzingh en Reinier Havinga, inwoners of voormalig inwoners van Zuidwolde. Om het dorp Upper Dolpo te bereiken, moeten ze een krankzinnige reis maken waarin ze op de heenweg twaalf dagen moeten lopen. In de route dienen enkele hoge passen van maximaal 5.600 meter bedwongen worden. Onderweg liggen diverse gevaren op de loer, waarvan de hoogteziekte het meest gevreesd wordt.

Himalaya

Diep in zijn hart ziet Reinier Havinga uit Zuidwolde als een berg tegen de trip op, maar aan de andere kant lijkt het hem fantastisch om mee te maken. ‘Ik ben twee keer eerder in de Himalaya geweest en ik vond het daar geweldig. De trek naar het hooggebergte lokt mij enorm.’

De komende vijf weken kan hij, om opnieuw van de bergen te kunnen genieten, zijn borst nat maken. ‘Er zijn onzekerheden, je hebt te maken met de onberekenbaarheid van de natuur, er zijn risico’s aan zo’n reis verbonden, maar bovenal vind ik het spannend.’

Dat deze reis gemaakt wordt, heeft alles te maken met Upper Dolpo Stichting Zuidwolde. Initiatiefnemer Jan Nikkels, voormalig huisarts in Zuidwolde, maakte in 2010 een reis naar Nepal en kwam daar uiteindelijk in het dorpje Tinje in Upper Dolpo terecht. Met eigen ogen zag hij de armoede waarin de mensen er leven, dat de kindersterfte er hoog is en dat er totaal geen voorzieningen waren, laat staan medische. Ook constateerde hij dat de mensen er weinig tot geen hulp kregen van de regering. Het greep hem erg aan. Het gevolg was dat hij in 2014 de stichting in Zuidwolde oprichtte. Reinier Havinga werd voorzitter.

Vier keer de reis gemaakt

Ondertussen heeft Jan Nikkels de reis naar Upper Dolpo al vier keer gemaakt. Na de eerste ‘ontdekkingsreis’ was hij er twee keer om een medisch kamp te houden. In de paar dagen dat hij er was, kon hij de meest noodzakelijke medische hulp bieden. De stichting begreep dat dit niet voldoende was. Er werd ingezet op het bouwen van een klein medisch centrum en een eenvoudige stroomvoorziening. Havinga: ‘Hier is in 2016 mee begonnen en het gebouw is nu klaar. We gaan er daarom nu ook naartoe om de opening mee te maken en om te zien wat het de bevolking brengt.’

De afgelopen jaren zijn meerdere acties voor dit doel georganiseerd. Hieronder waren ook monsterfietstochten dwars door Nederland. Al met al brachten deze rond de 80.000 euro op. Door een actie van Wilde Ganzen, dat door kleinschalige projecten te steunen de armoede elders in de wereld bestrijdt, werd dit bedrag met nog eens 40.000 verhoogd.

Gevaren

Hoewel de deelnemers goed voorbereid vertrekken, liggen er ook wel wat gevaren op de loer. ‘Als je niet oppast, kun je last krijgen van hoogteziekte met als gevolg slecht slapen, hoofdpijn en geen eetlust. Dat heeft te maken met de ijle lucht waardoor je minder zuurstof opneemt. Je moet er met het bergbeklimmen ook terdege rekening mee houden. Daarom hebben we voor de heenreis ook twaalf dagen uitgetrokken. We hebben de steun van Pasang Sherpa, die de streek als geen ander kent en die al enkele jaren ons contactpersoon daar is. Dat geeft veel vertrouwen, omdat hij de omstandigheden kent waarmee wij te maken krijgen.’

Na de opening moet de groep op tijd aan de terugreis beginnen, weet Reinier Havinga. ‘We kunnen maar vier dagen in het dorp blijven. Voldoende om wat medische zorg te verlenen. Daarna moeten we snel terug omdat er een kans is dat de winter invalt. Als we te laat vertrekken ,dan zitten we daar, omdat alle passen dichtsneeuwen, tot in april of zo vast. Dat is natuurlijk niet de bedoeling, haha. Gelukkig leert de ervaring dat de terugreis veel sneller gaat. We rekenen op een dag of zes. We hopen op 17 oktober weer thuis te zijn.’

Wie meer over de stichting wil weten kan kijken op www.upperdolpo.nl en financiële steun kan op NL12RBRB0917894618.

 

Door: Lo Dijkstra