Ria Westerhuis onthult paneel met gedicht langs de Reest

Balkbrug - ‘Ik zeg wel eens dat mijn voeten aan de Overijsselse kant van de Reest staan, mijn hoofd aan de Drentse kant ligt en mijn lichaam boven de Reest zweeft’, zegt Ria Westerhuis, kind van de Reest, bij de onthulling van het paneel met haar gedicht ‘de Riest’.

Niet alleen haar eigen geschiedenis is onlosmakelijk met het riviertje verbonden, ook haar voorgeslacht is afkomstig uit het gebied. ‘Dat was op den Westerhuis en daar komt ook mijn naam vandaan’, legt Ria uit. Ze is heel blij met de locatie van het paneel, net voor het bruggetje van Bartje.

Gebiedsbeheerder Hans Dijkstra van Landschap Overijssel vindt het mooi dat er een gedicht in streektaal over de Reest gemaakt is. ‘Ook mooi dat het nu op een prominente plaats staat. Hier lopen veel wandelaars langs’, zegt Dijkstra. Tijdens het verhaal van Ria Westerhuis twijfelde hij nog even of het paneeltje niet iets verderop langs de Reest had moeten staan, maar daar is de dichteres het niet met hem eens. ‘Dit gebied zegt zoveel voor mij. Ik kom hier altijd graag om te wandelen en te genieten van de stilte en de rust.’

Na de korte toespraak onthult zij samen met Hans Dijkstra het paneeltje en draagt ze het gedicht voor. Het gedicht is geschreven in de streektaal van de Reest. ‘En het klopt ook hoor’, zegt Westerhuis na afloop. ‘Mijn teksten worden gecontroleerd zodat het op de juiste manier geschreven is. Het Drents heeft veertien dialecten en overal zijn er wel verschillen, maar dit is de taal van de Reest’, klinkt het resoluut en trots. Rondom het paneel heeft Landschap Overijssel de begroeiing wat weggehaald. ‘Niet alleen voor het paneeltje, maar ook om een doorkijk naar de beek te hebben en ook is het zo voor ons beter toegankelijk’, licht Dijkstra toe.